¿El Fondo de Seguridad para Clientes lo puede ayudar?

¿Qué es el Fondo de Seguridad para Clientes?
¿Qué tipo de pérdidas están cubiertas?
¿Me pueden devolver los honorarios que pagué a mi abogado?
¿Quién puede solicitar un reembolso?
¿Quién decide si se pagará o no una solicitud?
¿Qué otras medidas debo tomar?
¿Cómo presento una solicitud?
¿Cómo se procesa mi solicitud de reembolso del Fondo de Seguridad para Clientes?
¿Qué pasa en la revisión inicial?
¿Es necesario tomar medidas disciplinarias contra el abogado?
¿Quién toma la decisión?
¿Qué pasa si no estoy de acuerdo con la decisión?
¿Cómo se realiza el pago?

¿Qué es el Fondo de Seguridad para Clientes?

El fondo es un servicio público de la profesión legal en California. En 1972, La Barra de Abogados de California (State Bar of California) patrocinó legislación para crear el fondo para poder compensar a clientes que pierden dinero debido a la conducta deshonesta de un abogado. Todos los abogados activos en California contribuyen a este fondo.

¿Qué tipo de pérdidas están cubiertas?

Básicamente, el fondo puede reembolsarle hasta $50,000 ($100,000 despues de 2009) por robos realizados por un abogado. Cubre el dinero o bienes que perdió porque un abogado fue deshonesto (no porque el abogado actuó de manera incompetente o no realizó algo en particular). Para cumplir con los requisitos para recibir un reembolso del fondo, tiene que poder demostrar que el abogado entró en posesión del dinero o bienes.

El fondo no paga intereses ni tampoco paga por ningún daño ocasionado a raíz de la pérdida de su dinero. Por ejemplo, si un abogado roba dinero que se debería haber usado para prevenir la ejecución hipotecaria de su hogar, el fondo puede reembolsarle el dinero que perdió pero no lo reembolsará por la pérdida de su hogar.

¿Me pueden devolver los honorarios que pagué a mi abogado?

El fondo sólo reembolsará los honorarios de abogado en casos limitados. Si el abogado no realizó ningún trabajo, es posible que el fondo cubra los honorarios que pagó. No se podrán reembolsar los honorarios simplemente porque está insatisfecho con los servicios o porque no se completó el trabajo.

Por ejemplo, si el abogado consultó con usted y/o compareció ante la corte para representarlo, preparó correspondencia o revisó y presentó documentos para usted, es posible que no pueda recibir un reembolso por los honorarios que pagó de conformidad con nuestras reglas.

¿Quién puede solicitar un reembolso?

Casi todas las personas que han perdido dinero debido a la conducta deshonesta de un abogado pueden solicitar un reembolso. No tiene que ser un ciudadano de los Estados Unidos.

No obstante, si el abogado en cuestión es su cónyuge u otro familiar cercano, o su socio comercial, empleador o empleado, o si el abogado controla su empresa, el fondo no lo reembolsará. Además, el fondo no reembolsará pérdidas sufridas por entidades o agencias gubernamentales.

¿Quién decide si se pagará o no una solicitud?

La Comisión del Fondo de Seguridad para Clientes (Client Security Fund Commission) decide si cumple con los requisitos para recibir un reembolso del fondo, y de ser así, si se pagará toda o parte de su solicitud. La Comisión está compuesta por siete voluntarios nombrados por la Junta Directiva de 
La Barra de Abogados: cuatro abogados y tres personas que no son abogados.

¿Qué otras medidas debo tomar?

Ya que tendrá que probar que el abogado tomó posesión de su dinero o bienes de forma deshonesta, si todavía no lo hizo, debería presentar una queja contra el abogado en el Sistema Disciplinario para Abogados (Attorney Discipline System). Busque un formulario de queja disciplinaria, o escriba o llámenos sin cargo a:

The State Bar of California-Intake Unit
845 S. Figueroa St.
Los Angeles, CA 90017-2515

Teléfono: 800-843-9053

Además, dependiendo de las circunstancias, es posible que pueda demandar al abogado en la corte o presentar cargos penales en su contra. Como la ley no permite que el Colegio de Abogados le dé consejos legales, es posible que le convenga consultar con un abogado nuevo sobre estos temas. La presentación de una solicitud no impide el vencimiento de ninguna ley de prescripción así por lo que debe seguir explorando cualquier otro remedio que tenga a su disposición. Si no conoce un abogado que lo pueda ayudar, llame a un servicio de referencia a abogados en su zona; los servicios están en las páginas amarillas de su directorio telefónico. Hay fechas límites para iniciar su queja.

¿Cómo presento una solicitud?

Lea la Información e instrucciones importantes (Important Information & Instructions) y las Reglas de procedimiento (Rules of Procedure), Asuntos del Fondo de Seguridad para Clientes (Client Security Fund Matters), y luego descargue un formulario de solicitud para el Fondo de Seguridad para Clientes. Para recibir un paquete de solicitud por correo, puede escribir o llamar a:

Client Security Fund
State Bar of California
845 S. Figueroa St.
Los Angeles, CA 90017-2515
Teléfono: 213-765-1140

El proceso es sencillo y gratis, y hay personal que lo puede ayudar. No necesita un abogado para presentar una solicitud, pero puede contratar un abogado si lo desea.

¿Cómo se procesa mi solicitud de reembolso del Fondo de Seguridad para Clientes?

En general se tarda en promedio 12 meses en completar el procesamiento de una solicitud. No obstante, el plazo puede ser más corto o más largo dependiendo de tres factores:
  • Si se tomaron medidas disciplinarias contra el abogado.
  • La disponibilidad de pruebas que demuestran que perdió dinero debido a la conducta deshonesta del abogado.
  • Cuántas solicitudes se recibieron antes de la suya.

No se desaliente por la cantidad de tiempo que requiere el proceso, ni tampoco si no recibe comunicación nuestra con frecuencia. Vigilaremos su archivo con regularidad para garantizar que su solicitud se mantenga en nuestra lista activa. No se olvide de notificarnos si cambia de dirección.

El procesamiento de una solicitud de reembolso del Fondo de Seguridad para Clientes es separado de cualquier queja disciplinaria que pueda haber presentado contra el abogado. La Unidad del Fondo de Seguridad para Clientes es responsable por procesar su solicitud de reembolso; la Oficina del Abogado Procesal Principal (Office of the Chief Trial Counsel) es responsable por procesar su queja disciplinaria. Es posible que a veces pidamos la misma información o copias de los mismos documentos. Agradecemos su paciencia y cooperación.

¿Qué pasa en la revisión inicial?

El personal del Fondo de Seguridad para Clientes, que incluye abogados y paralegales, revisa su solicitud y se comunica con usted si necesita más información. Tenga en cuenta que cuanta más información puede proporcionar, más rápido podremos procesar la solicitud.

¿Es necesario tomar medidas disciplinarias contra el abogado?

El fondo sólo puede reembolsarle si un abogado perdió su dinero o bienes por medio de un acto de robo, o un acto equivalente al robo, y se han tomado medidas disciplinarias en su contra. Por lo tanto, a menos que el abogado haya renunciado de La Barra de Abogados, haya muerto o haya sido declarado culpable o responsable por una corte de cargos relacionados con su solicitud, no podrá recibir un reembolso hasta que se tomen medidas disciplinarias contra el abogado por medio del Sistema Disciplinario para Abogados.

Si el abogado sigue siendo un miembro activo de La Barra de Abogados, el personal averiguará si usted presentó una queja disciplinaria contra el abogado. Si no lo ha hecho, le enviarán un formulario de queja para que lo llene y lo presente.

¿Quién toma la decisión?

La Comisión del Fondo de Seguridad para Clientes, compuesta por siete voluntarios nombrados por la Junta Directiva de La Barra de Abogados, decide si se pagará su solicitud, se pagará solo parte de su solicitud, o si se denegará la solicitud. La Comisión cuenta con cuatro miembros que son abogados y tres que no son abogados.

La comisión revisa las solicitudes por orden de presentación. Considera su solicitud, los otros documentos e información que usted y el personal del Fondo de Seguridad para Clientes recopilaron y los resultados de cualquier caso disciplinario y otro caso relativo a su solicitud. Es posible que la Comisión celebre una audiencia, pero no lo hace en la mayoría de los casos.

Después de la revisión, la Comisión emite una “Decisión tentativa”. La decisión le informa a usted y al abogado si la Comisión decidió pagar la solicitud de reembolso y por qué tomó esa decisión.

¿Qué pasa si no estoy de acuerdo con la decisión?

Si no está satisfecho con la Decisión tentativa tiene 30 días para enviar sus objeciones por escrito al Fondo de Seguridad para Clientes.

Debe enviar una copia de su carta al abogado; su dirección figura en la última página de la Decisión tentativa, que se llama “Declaración de entrega legal”. (El abogado también tiene derecho a objetar a la decisión).

No obstante, si está satisfecho con la Decisión tentativa, no debe hacer nada. Si nadie tiene una objeción, la decisión se convertirá en una decisión final después de 30 días.

Si usted o el abogado envían objeciones, la Comisión las revisará en su próxima reunión y emitirá una “Decisión final”. Si no está satisfecho con esta decisión tiene derecho a pedirle a la corte superior de su condado que la revise. Le puede convenir tener un abogado para que lo ayude con una revisión en la corte. Si no conoce un abogado que lo pueda ayudar, puede llamar a un servicio de referencia a abogados en su zona. Estos servicios en general figuran en las páginas amarillas del directorio telefónico.

¿Cómo se realiza el pago?

Si cumple con los requisitos para recibir un reembolso del fondo, el Colegio de Abogados emitirá un cheque aproximadamente cuatro semanas después de que la “Decisión final” entre en vigor. Si el cheque es por más de $10,000 se enviará por correo certificado. Además, si un abogado lo representó para presentar la solicitud, el cheque se enviará al abogado a menos que el abogado le diga a la oficina del Fondo de Seguridad para Clientes que lo envíe a usted directamente.

Si tiene preguntas sobre su solicitud, llame o escriba a la oficina del Fondo de Seguridad para Clientes en Los Angeles, en:

Client Security Fund
State Bar of California
845 S. Figueroa St.
Los Angeles, CA 90017-2515
213-765-1140

Para que se procese su solicitud más rápidamente, notifíquenos por escrito en la dirección que antecede si cambia su dirección o número de teléfono después de presentar su solicitud. Si lo conoce, incluya el número de su caso.

Contáctenos

Fondo de Seguridad para Clientes
State Bar of California
845 S. Figueroa St.
Los Angeles, CA 90017-2515
Teléfono: 213-765-1140