¿Se especializan los abogados?

¿Qué debo hacer si un abogado se pone en contacto conmigo para que sea su cliente?
¿Cómo puedo saber cuál abogado es el mejor para mí?
¿Debo contratar al abogado?
¿En qué medida participaré en el trabajo de mi abogado?
¿Puedo contratar a un abogado para que sólo se ocupe de ciertas partes de mi asunto legal?
Más: ¿Es importante tener un acuerdo de honorarios?

Algunos lo hacen y el Colegio de Abogados del Estado tiene un programa diseñado para ayudarlo a encontrar especialistas. Los abogados pueden pasar a ser especialistas certificados por el Colegio de Abogados del Estado (y publicitarse como tales) demostrando que tienen extensa experiencia y habilidad comprobada en su campo de la ley. En la actualidad el Colegio de Abogados del Estado certifica a abogados en ocho especialidades: derecho de apelación; derecho penal; planificación de caudal hereditario, fideicomisos y derecho testamentario; derecho de familia (divorcio, custodia, manutención y temas afines); derecho de inmigración y nacionalidad; derecho de quiebras; derecho impositivo; y, derecho de indemnización del trabajador

El Colegio de Abogados del Estado también acredita los programas de certificación de organizaciones privadas de certificación en: defensa en juicios civiles; defensa en juicios penales; defensa en juicios de derecho de familia; derecho de quiebras comerciales; derecho de quiebras del consumidor; derecho de derechos de acreedores; derecho de personas mayores; negligencia profesional legal y médica; y, derecho de menores (bienestar de menores). Los abogados certificados por esas organizaciones también pueden hacer publicidad como especialistas “certificados”.

Tenga presente, sin embargo, que hay abogados con experiencia y destreza en todos esos aspectos de la ley que simplemente no buscan obtener certificación. Para obtener una lista completa en línea de los especialistas certificados por el Colegio de Abogados del Estado, visite www.californiaspecialist.org y busque bajo Specialist Search o llame al Colegio de Abogados del Estado al: 415-538-2120.

¿Qué debo hacer si un abogado se pone en contacto conmigo para que sea su cliente?

Tenga mucho cuidado. Ciertas comunicaciones no solicitadas de un abogado pueden constituir una violación del código de ética de la profesión legal. Suponga que se lesionó en un accidente de automóvil y un abogado o el representante de un abogado lo visitan en el hospital y le piden manejar su caso. Ese tipo de conducta se llama abordar y el código de ética legal no lo permite. Si piensa que lo abordaron, puede notificar la conducta del abogado al Colegio de Abogados del Estado llamando al: 800-843-9053.

¿Cómo puedo saber cuál abogado es el mejor para mí?

Antes de reunirse con un abogado haga un poco de comparación. Haga una lista de varios abogados. Llame a cada abogado y hágale preguntas que lo puedan ayudar a tomar su decisión. (Algunos abogados pueden preferir reunirse brevemente con usted en persona.)

Pregunte sobre la experiencia del abogado y cuándo se hizo cargo de un caso similar. Pregunte si se reunirá con usted una vez sin cargo antes de que decida contratarlo. Si hay un honorario por esa consulta, pregunte cuál será. Por lo general, la primera reunión no será prolongada: el promedio es de 15 a 30 minutos.

Apunte todo lo que le digan los abogados. Dedique tiempo a pensarlo. Después haga otra cita con el abogado que le parezca que es el apropiado para usted.

¿Debo contratar al abogado?

Depende de cómo se siente después de su primera reunión. Antes de la reunión escriba los puntos principales de su caso para compartirlos con el abogado. Lleve los nombres, las direcciones y los números de teléfono de todos los que tengan que ver con su caso. Además, lleve todos los papeles relacionados al caso. Algunos abogados pueden querer ver los papeles antes de la reunión.

Pregunte sobre casos similares que manejó el abogado. También tenga presente que la edad puede no tener nada que ver con la habilidad del abogado de ayudarlo. Un abogado que ejerció la profesión por 20 años puede tener menos experiencia en su tipo de problema que un abogado que se recibió hace tres años. Además, averigüe si el abogado se hará cargo de su caso personalmente. Si el abogado tiene la intención de que otro miembro de la firma se haga cargo de alguna parte del caso, es recomendable que usted también hable con ese otro abogado. Tenga cuidado con los abogados que garanticen resultados. Muchos pleitos y otro trabajo legal no son “cosas seguras”. Sin embargo, un abogado debe poder señalar los puntos fuertes y débiles de su caso.

Averigüe cuánto tiempo espera el abogado que tomará su caso, cuáles serán sus etapas y qué y cómo le cobrará. Si no entiende algo, pida una explicación más sencilla. Además, puede consultar el sitio web del Colegio de Abogados del Estado (www.calbar.ca.gov) para ver si el abogado fue disciplinado públicamente alguna vez por el Colegio. Simplemente vaya a Attorney Search y Attorney/Member Search y después escriba el nombre completo o el número del Colegio del abogado. Puede decidir contratar al abogado después de su primera reunión o dedicar un poco de tiempo a pensarlo. Pregúntese lo siguiente:

  • ¿Se sentirá cómodo trabajando en estrecha relación con un abogado?
  • ¿Le parece que el abogado tiene la experiencia
  • y las destrezas necesarias para manejar su caso?
  • ¿Entiendió la explicación que le dio el abogado de su caso?
  • ¿Le parece que el honorario que le cobra es razonable?

Si su respuesta a una o más de estas preguntas es “no,” probablemente debe hablar con otro abogado. Si todas sus respuestas son “sí,” es probable que haya encontrado el abogado apropiado para usted.

¿En qué medida participaré en el trabajo de mi abogado?

Dependerá del arreglo específico que usted tenga. Es posible que pueda ayudar reuniendo papeles y otras pruebas y obteniendo testigos. Independientemente de ello, debe decir al abogado todo lo posible sobre su problema e informarle inmediatamente todo lo que ocurra al respecto. Para poder hacer un buen trabajo, el abogado tiene que saber todo lo que usted sabe, incluyendo información que pueda afectar adversamente su caso o que le parezca que no sea importante. Pida al abogado que le explique las etapas del manejo de su problema. También le puede pedir copias de todas las cartas y documentos que preparó para su caso. También conviene que sepa cada cuánto su abogado lo pondrá al día.Dependiendo de su situación, es posible que el abogado le pueda proporcionar una tabla con las diferentes etapas de su caso. Sin embargo, cabe la posibilidad de que eso no sea posible. Si es parte de una demanda, por ejemplo, el horario y el número de casos en la lista de la corte influirán sobre el tiempo que demorará su caso.

Si tiene preguntas a medida que avanza su caso, llame al abogado. Pero tenga presente que dependiendo del acuerdo de honorarios que tenga, le podrá cobra el tiempo de consulta de la llamada telefónica.

¿Puedo contratar a un abogado para que sólo se ocupe de ciertas partes de mi asunto legal?

Sí, en algunos casos. La representación limitada—contratar a un abogado para que lo ayude en etapas específicas de su caso—puede ser apropiado para usted. Puede ser buena opción dependiendo de la complejidad de su asunto legal y de su situación financiera. Por lo general, la representación limitada es menos costosa.

Si bien algunos abogados no estarán dispuestos a trabajar únicamente en partes de su caso, otros podrán acordar proporcionar una representación limitada. Esos abogados se pueden conocer como abogados de consulta, asesores oproveedores de servicios legales desglosados.Esos abogados no asumen la plena responsabilidad de supervisar o hacerse cargo de su caso. Los límites de la representación se fijan por acuerdo. Si opta por ese tipo de representación, verifique que entienda el alcance de los servicios del abogado. Esos servicios pueden incluir, por ejemplo, ayuda con una estrategia de negociación, representación en una audiencia específica en la corte o el visto bueno del abogado de un acuerdo legal.

Otra alternativa puede ser contratar un abogado colaborador. En este proceso, los que están a ambos lados del caso y sus abogados colaboradores se reúnen para resolver sus diferencias mediante un proceso fuera de la corte. Sin embargo, si la disputa no se resuelve, los participantes tendrán que contratar a nuevos abogados si desean obtener ayuda legal para la preparación del juicio.

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