¿Se especializan los abogados?

Finding the Right Lawyer

¿Qué debo hacer si un abogado quiere hacer negocio conmigo?
¿Cómo puedo saber cuál abogado es el mejor para mí?
¿Debo contratar al abogado?
¿Qué tan envuelto estaré en el trabajo de mi abogado?
¿Puedo contratar un abogado que sólo maneje ciertas partes de mi asunto legal?
Más: ¿Es importante tener un acuerdo de honorarios?

¿Se especializan los abogados? Algunos lo hacen. Y la State Bar tiene un programa diseñado para ayudarle a encontrar especialistas calificados. Los abogados pueden convertirse en especialistas certificados (y anunciarse así mismos como tal) al aprobar un examen escrito, demostrando un alto nivel de experiencia en la especialidad, cumpliendo con los requisitos de educación continua y siendo evaluados favorablemente. En la actualidad, la State Bar certifica a los abogados en 11 especialidades: Almirantazgo y derecho marítimo; derecho de apelación; bancarrota; ley penal; planificación estatal, ley fidecomisos y sucesiones; ley de familia, (divorcio, custodia y cuestiones relacionadas); franquicia y la ley de distribución; Inmigración y ley de nacionalidad; ley de negligencia legal; derecho tributario; y ley de compensación del trabajador.

La State Bar también acredita a los programas de certificación u organizaciones certificadoras privadas en: juicio en defensa civil, juicio en defensa penal, juicio en defensa de derecho de familia, ley de bancarrota empresarial, bancarrota del consumidor, negligencia legal, ley de derechos de los acreedores, ley de ancianos, negligencia médica, ley de incapacidad del Seguro Social y la ley juvenil (bienestar infantil). Los abogados certificados por estas organizaciones también pueden anunciarse como especialistas “certificados”. Tenga en cuenta, sin embargo, que hay abogados con experiencia en todos estos ámbitos jurídicos que simplemente no buscan la certificación. Para una lista en la Internet de especialistas certificados por la State Bar visite a www.californiaspecialist.org y vaya a “Specialist Search” o comuníquese con la oficina de certificación de la State Bar al legalspec@calbar.ca.gov o 415-538-2120.

¿Qué debo hacer si un abogado quiere hacer negocio conmigo?

Sea muy cuidadoso. Ciertas comunicaciones no solicitadas de un abogado podrían violar el código de ética de la profesión legal. Supongamos que usted ha sido herido en un accidente automovilístico y un abogado o un representante del abogado le visita en el hospital y le pide llevar su caso. Este tipo de comportamiento se llama “solicitar” y no está permitido bajo el código legal ético. Si usted piensa que ha sido solicitado, usted puede reportar al abogado a la State Bar llamando al 800-843 -9053.

¿Cómo puedo saber cuál abogado es el mejor para mí?

Antes de que se reúna con un abogado, haga una “comparación”. Haga una lista de varios abogados. Llame a cada abogado y haga preguntas que podrían ayudarle a tomar su decisión. (Algunos abogados prefieren reunirse con usted brevemente en persona.) Pregunte sobre la experiencia del abogado y cuando fue la última vez que él o ella llevo un caso similar. Pregunte si él o ella quiere reunirse con usted una sola vez de forma gratuita antes de hacer su decisión de contratarlo/a. Si hay una tarifa por la consulta, averigüe cuánto costara. En cualquier caso, no espere una primera reunión larga; el promedio es de15 minutos hasta media hora. Anote todo lo que digan los abogados. Tomé su tiempo para pensarlo. Entonces haga otra cita con el abogado que le parezca el más apropiado para usted.

¿Debo contratar al abogado?

Esto dependerá de cómo se siente después de su primer encuentro con el abogado. Antes de la reunión, anote puntos claves en su caso para compartir con el abogado. Traiga los nombres, direcciones y números de teléfono de todas las personas relacionadas con el caso. Además, traiga todos los documentos relacionados con el mismo. Algunos abogados querrán revisar los documentos antes de su reunión.

Pregúntele al abogado sobre casos similares que haya tenido antes. Y tenga en cuenta que la edad no tiene nada relacionado con la capacidad del abogado en ayudarle. Un abogado que haya practicado 20 años puede tener menos experiencia con su tipo de problema que un abogado que tenga tres años desde que salió de la facultad de derecho.

Además, averigüe si el abogado se encargará de su caso personalmente. Si el abogado pretende tener otro miembro del bufete llevar cualquier parte de su caso, debería usted hablar con el segundo abogado también.

Desconfíe de cualquier abogado que garantiza resultados. La mayoría de las demandas y otros trabajos legales no son “cosas seguras”. Sin embargo, un abogado debe ser capaz de señalar los puntos fuertes y debilidades de su caso. Averigüe cuánto tiempo espera el abogado que tomará su caso, qué pasos tomará y como y cuanto se le cobrará. Si no entiende algo, pida una explicación más simple. Además, usted puede comprobar yendo al sitio web de la State Bar (www.calbar.ca.gov) si el abogado ha sido públicamente sancionado por la misma. Simplemente vaya a Attorney Search y Attorney/Member Search”, y escriba el nombre del abogado o número de barra.

Usted podrá decidir contratar al abogado después de su primera reunión, o tal vez quiera algún tiempo para pensarlo. Hágase algunas preguntas:
  • ¿Se sentirá cómodo trabajando de cerca con el abogado?
  • ¿Cree que el abogado tiene la experiencia y la habilidad para manejar su caso?
  • ¿Entiende la explicación del abogado referente a lo que su caso envuelve?
  • ¿Parece razonable el honorario del abogado?
  • Si su respuesta a una o más de estas preguntas es “no”, probablemente debería hablar con otro abogado. Si todas tus respuestas son “sí”, puede que haya encontrado el abogado adecuado para usted.

¿Qué tan envuelto estaré en el trabajo de mi abogado?

Depende de su arreglo particular. Usted puede ayudar mediante la recopilación de documentos y otras pruebas así como también la preparación de los testigos. En cualquier caso, usted debe decirle al abogado todo lo que pueda sobre su problema y reportarle inmediatamente cualquier novedad. Para hacer un buen trabajo, el abogado debe saber todo lo que usted sepa – incluyendo la información que podría ser perjudicial para su caso o que pueda parecer poco importante para usted.

Pídale al abogado una explicación de las diferentes etapas involucradas en el manejo de su problema. Usted también puede solicitar copias de todas las cartas y documentos que hayan sido preparadas para su caso. Quizás quiera saber con qué frecuencia el abogado le informará sobre su caso.

Dependiendo de su situación, el abogado podría proporcionarle un calendario que establezca los pasos a seguir. Sin embargo, esto no siempre puede ser posible. Si usted está involucrado en una demanda, por ejemplo, el calendario de la corte y los atrasos influirán cuánto tiempo tomará su caso. Si tiene alguna pregunta mientras su caso avanza, llame al abogado. Sin embargo, tenga en cuenta que, dependiendo del arreglo de pago, podrían cobrarle el tiempo del abogado durante la llamada telefónica.

¿Puedo contratar un abogado que sólo maneje ciertas partes de mi asunto legal?

Sí, en algunos casos. Representación limitada – la contratación de un abogado que le atenderá en etapas de su caso, puede ser lo apropiado para usted. Si esta es o no una buena opción en su caso, podría depender de la complejidad de su asunto legal y su situación financiera. Por lo general, la representación limitada implica menos costo.

Mientras que algunos abogados usualmente no trabajan únicamente en porciones de un caso, otros pueden estar de acuerdo en proporcionar representación limitada. A estos abogados se les pueden considerar abogados de consulta o proveedores de servicios legales por separado. Estos abogados no toman toda la responsabilidad de supervisar o manejar su caso. Los límites de la representación son fijados por el acuerdo. Si usted elige dicha representación, asegúrese de que entiende la magnitud de los servicios del abogado.

Dichos servicios podrían incluir, por ejemplo, asistencia con una estrategia de negociación, representación en particular a una audiencia de la corte o la aprobación de cualquier contrato legal. Otra alternativa sería contratar un abogado colaborativo. En este proceso, los que están en ambos lados del caso y sus abogados colaborativos se reúnen para resolver sus diferencias a través de un proceso extrajudicial. Si la disputa no es resuelta, sin embargo, los implicados tendrían que contratar a nuevos abogados si quieren ayuda legal en la preparación de un juicio.

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