¿Es importante tener un acuerdo de honorarios?

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¿Es importante tener un acuerdo de honorarios?
¿Qué debería haber en el convenio de los honorarios?
¿Cómo decide un abogado lo qué cobrar?
¿Todos los abogados cobran el mismo tipo de honorarios?
¿Qué desembolsos adicionales tendré que pagar?
¿Cuándo tendré que pagar la factura de mi abogado?
¿Qué pasa si no puedo pagar?
Más: ¿Cómo puedo ayudar a edificar un equipo exitoso entre abogado y cliente?

¿Es importante tener un acuerdo de honorarios?

Sí. Usted y su abogado deben estar de acuerdo con lo que pagará al abogado y qué servicios se proporcionarán. De esta manera, ambos sabrán qué esperar el uno del otro. Por ley, los acuerdos de pago deben ser hechos por escrito cuando el abogado espera que las comisiones y gastos sumen un total de $1.000 o más.

Pero si aún así el abogado no logra elaborar un convenio de honorarios por escrito, aun tendrá usted que pagarle al abogado una cuota razonable por cualquier trabajo realizado. En cualquier caso, siempre es una buena idea tener un registro escrito del acuerdo. Si hay un acuerdo escrito, mantenga una copia para sus expedientes; Si usted tiene un acuerdo verbal, haga una nota por escrito.

¿Qué debería haber en el convenio de los honorarios?

El convenio de honorarios debe enumerar los servicios que el abogado realizará para usted y el tipo y cantidad de honorarios que usted espera pagar. El acuerdo también debe explicar cómo los gastos (los otros gastos de su caso) serán manejados y facturados. Si el abogado va a añadir intereses u otros cargos para cantidades no pagadas, el acuerdo debe poner esto en claro también.

A decir verdad, un acuerdo de pago debe incluir también sus obligaciones como cliente — para que exista más transparencia por ejemplo y para cooperar y pagar sus facturas a tiempo. En la formación de un acuerdo con su abogado, asegúrese de que entienda todos sus términos. Si usted no está seguro qué preguntar, tal vez quiera traer a un amigo o a un familiar junto con usted cuando se reúna con el abogado.

Aquí están algunas preguntas claves:

  • ¿Cómo cobrará el abogado por su tiempo? (Ver #11 y #12 describiendo honorarios de abogado).
  • ¿Quién más va a trabajar en el caso — abogado asociado, asistente legal? ¿Cómo se cobrará su trabajo?
  • ¿Qué puede hacerse para reducir los costos y honorarios?
  • ¿Cuál es la estimación del abogado de los gastos
  • totales?
  • ¿Cómo se pagarán los costos en comparación con las honorarios? (Vea #13).

Recuerde que una estimación es solamente eso — una aproximación calculada de cuánto serán los honorarios y los costos. La cantidad podría cambiar dependiendo de las circunstancias.

El abogado puede tener un convenio de honorarios ya previamente imprimido. Si no le gusta ninguna parte del acuerdo, pregúntele al abogado para hacer revisiones o para elaborar un nuevo acuerdo más adecuado para su caso. Para más información sobre los acuerdos de pago, junto con algunas for- mas de muestra de acuerdos de pago, visite la página del sitio web de la State Bar al www.calbar.ca.gov (Vaya a “Fee disputes” en el menú de la izquierda, luego a “Forms and Resources”). Si usted no tiene una computadora o acceso a la Internet, llame al 415-538-2020.

Asegúrese de que entiende el acuerdo antes de firmarlo. Si no se siente cómodo con cualquiera de los términos, no lo firme. Si usted no puede ponerse de acuerdo, tal vez quiera buscar a un nuevo abogado.

¿Cómo decide un abogado qué cobrar?

Los abogados consideran varios factores al establecer sus honorarios. Un abogado que es bien conocido en una área determinada de la ley podría cobrar más que alguien que no lo es.

Si es así, usted necesitará considerar si la experiencia y habilidades especiales del abogado le llevaran en realidad a una mejor y más rápida solución de su problema. Un abogado también puede considerar la complejidad del caso y la cantidad de tiempo que podría llevar su caso.

Por ejemplo, la audiencia o juicio en su demanda pueden tomar unas pocas horas. Pero el abogado puede haber gastado días, semanas o incluso más tiempo preparando su caso – investigando la ley, encontrando y entrevistando testigos y preparando los documentos y argumentos para la audiencia o el juicio.

¿Todos los abogados cobran el mismo tipo de honorarios?

No. Existen varios tipos de arreglos de pago, y la mayoría de ellos se deben hacer por escrito. Si el arreglo de pago es para un honorario de contingencia — lo que significa que el abogado obtendrá un porcentaje del arreglo si usted gana el caso — el acuerdo debe realizarse por escrito. Debe incluir, entre otras cosas, el porcentaje acordado.

Con arreglos de no contingencia, el convenio de honorarios debe incluir la tarifa por hora del abogado y otras tarifas normales, honorarios y cargos que apliquen a su caso. También debe explicar los servicios generales que le ofrecerá el abogado a usted.

A veces le es imposible a un abogado saber exactamente cuánto tiempo tomará su caso. Puede, sin embargo, pedirle al abogado que incluya un estimado por escrito del tiempo y los costos en un convenio de honorarios o una carta. Pero recuerde que muchos factores inesperados podrían incrementar el costo.

Por ejemplo, el caso podría implicar una contra denuncia. Esto significa que la persona que usted está demandando también le demanda a usted. Una contra denuncia podría afectar el tipo y la cantidad de loshonorarios del abogado.

Aparte de cualquier honorario que usted pueda pagar por su primer encuentro con un abogado, probablemente se le cobrará ya sea una cuota de contingencia por retenedor fijo por hora o un honorario estatutario.

Cuota fija. Este tipo de cuota, a veces llamado un honorario estándar, se utiliza comúnmente en los asuntos legales de rutina. Por ejemplo, un abogado podrá cobrar a todos los clientes la misma cantidad para elaborar un testamento sencillo o un divorcio de mutuo acuerdo. Las clínicas legales suelen usar este tipo de arreglo de pago. Antes de acceder a una tarifa fija, averigüe lo que contiene y si incluye o no cualquier otro cargo que pueda agregarse a su cuenta.

Tarifa por hora. Algunos abogados cobran por hora y la cantidad puede variar de abogado a abogado. Pídale al abogado que estime la cantidad de tiempo que tomará su caso. Suponga que usted contacte a tres abogados y uno cobra más por hora que los demás.

Usted necesitará decidir si este abogado tiene la habilidad o experiencia que podría llevar su caso a una solución más rápida. Recuerde que las circunstancias pueden cambiar. Su caso podría tomar más tiempo de lo que su abogado haya previsto inicialmente.

Honorario por anticipo. Este tipo de honorario puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Asegúrese de que entiende su acuerdo de tarifa especial.

Un honorario por anticipo puede utilizarse para garantizar que el abogado estará disponible para tomar un caso particular. Esto significa que el abogado tendría que rehusar otros casos para mantenerse disponible. Con este tipo de convenio de honorarios por anticipo, al cliente se le cobrará adicionalmente por el trabajo legal realizado. Si la cuota es un acuerdo verdadero por anticipo no reembolsable, usted no podría recuperar su dinero – incluso si el abogado no maneja su caso o completa el trabajo.

Un honorario por anticipo también puede significar que el abogado este “listo” para manejar los problemas legales del cliente durante un período de tiempo. Ciertos tipos de trabajo legal podrían estar cubiertos por la cuota de anticipo mientras que otros servicios jurídicos se le cobrarían por separado al cliente.

Además, una tarifa por anticipo es a veces considerada un “deposito” para asuntos legales que el cliente pueda necesitar. Esto significa que los honorarios legales se le restaran al anticipo hasta que el mismo se utilice por completo. El abogado entonces le mandaría a cobrar por cualquier tiempo adicional usado en su caso o le pediría que le sumara al anticipo.

Honorario de contingencia. Este tipo de cuota es de uso frecuente en accidentes, lesiones personales u otros tipos de casos en los cuales alguien está siendo demandado por dinero. Esto significa que usted pagará al abogado un cierto porcentaje del dinero que usted reciba si gana el caso o resuelve el asunto fuera de los tribunales. Si usted pierde, el abogado no recibe una cuota.

Sin embargo y de cualquier manera, usted tendrá que pagar los costos judiciales y algunos otros gastos. Dependiendo de las circunstancias, estos cargos podrían ser bastante altos. Pida al abogado una estimación de dichos gastos. En algunos casos, el abogado puede pagarle algunos de estos gastos usando el dinero que usted reciba del caso.

Si accede a un honorario de contingencia, asegúrese de que el convenio escrito de honorarios explica el porcentaje del abogado y si su parte será calculada antes o después de que otros gastos sean deducidos. Esto puede hacer una gran diferencia.

Supongamos, por ejemplo, que usted recibió $20.000 en un caso de lesiones personales y su abogado tenía derecho al 40 por ciento. Los costos judiciales y otros gastos ascienden a $2.000. Si la parte de su abogado es calculada después que de los $2.000 sean deducidos, el abogado recibiría el 40 por ciento de $18.000 — o $7.200. Usted recibiría solamente $10.800. Pero si la parte del abogado se calcula antes de que se deduzcan los costos, el abogado recibiría el 40 por ciento de $20.000 dólares, u $8.000. Después de que los $2.000 en costos se deduzcan de la cantidad restante, usted recibiría $10.000.

Los acuerdos de los honorarios de contingencia deben indicar, entre otras cosas, si usted tendrá que pagarle al abogado para cuestiones relacionadas (asuntos no específicamente cubiertos en el convenio de honorarios) que podrían surgir como resultado de su caso. En la mayoría de los casos, el acuerdo también debe incluir que los honorarios del abogado son negociables entre el abogado y el cliente – y no que sean establecidos por ningún estatuto jurídico o legal.

Cuota estatutaria. El costo de un testamento y algún otro trabajo legal se establece por estatuto o ley. Para algunos otros problemas legales, el tribunal establece o debe aprobar la cuota que usted tendrá que pagar.

¿Qué desembolsos adicionales tendré que pagar?

El abogado le cobrará por los costos de su caso además de los honorarios. Usted será responsable por pagar estos costos aun si su caso no tiene éxito. Los costos se pueden sumar rápidamente. Es una buena idea pedirle al abogado por un estimado escrito de cuáles serán los costos. Le puede decir usted a su abogado que cualquier costo por encima de cierta cantidad tiene que ser aprobado previamente por usted.

Aquí están algunos costos típicos:

Cargos certificados de los reporteros de taquigrafía para tomar declaración en testimonios y juicios y para proporcionar transcripciones escritas de ese testimonio.

Gastos de copiado y facsímiles (fax). Éstos son generalmente cargados por página. Los abogados también pueden cobrar por el tiempo de las secretarias usado en estas tareas y también por los cargos telefónicos.

  • Expertos y cargos de consultantes. Estos costos generalmente se refieren a cualquier tiempo utilizado en la evaluación de su caso y por el tiempo testificando en la corte.
  • Cuotas de expediente, las cuales son requeridas por los tribunales antes de que los documentos legales sean aceptados.
  • Cuotas de investigadores. Los investigadores pueden ayudar a reunir hechos relacionados con el caso. Generalmente cobran por la hora y pueden facturar gastos como mileaje, comida y alojamiento.
  • Honorarios del jurado y costos del mileaje. Estos son pagados a miembros del jurado en casos civiles en cantidades establecidas por la ley. El grupo que solicita el jurado debe pagar esos gastos de antemano.
  • Costos de franqueo, mensajero y sus costos para enviar por correo, envío o entrega personalmente de documentos a usted u otras personas involucradas en su caso.
  • Servicio de proceso de honorarios cobrados por las personas que localizan a otras personas y a testigos y que le entregan papeles legales a ellos.
  • Tiempo del personal para servicios de secretaría, incluyendo horas extras y tiempo de procesamiento de palabras.
  • Facturas de teléfono para llamadas de larga distancia.
  • Gastos de viaje para el abogado cuando él o ella viajen en nombre del cliente. Estos cargos pueden incluir comida, gasolina, mileaje, tarifas de aparcamiento, boleto de avión y hospedaje.
  • Gastos de los testigos y cargos de mileaje. Los individuos que testifican en las deposiciones y
  • tribunales reciben honorarios fijados por la ley. También pueda ser que deba pagar los gastos de
  • viaje si un testigo debe ser traído desde lejos.

Su abogado puede cobrarle por otros gastos también. Asegúrese de entender todos los costos por los que usted es responsable. Pregúntele al abogado si tendrá que pagar tales costos directamente o si usted va a reembolsar al abogado por dichos gastos pagados en su nombre.

¿Cuándo tendré que pagar la factura de mi abogado?

A menos que usted tenga un acuerdo de honorario de contingencia, usted probablemente será facturado mensualmente. Si usted paga por hora, usted querrá que el abogado obtenga su permiso antes de gastar más de una cierta cantidad de tiempo en su caso. Usted también puede solicitar facturas detalladas indicando cómo el abogado usa tiempo en su caso.

Además, usted tiene derecho a una factura detallada que enumera los gastos tales como fotocopias, llamadas telefónicas y los gastos de viaje. De hecho, un abogado debe proporcionarle la factura dentro de 10 días de la fecha que usted la solicite (a menos que el abogado haya proporcionado la factura dentro de los 31 días anteriores). Y de ahí en adelante, usted tiene derecho a hacer solicitudes similares en intervalos de 30 días después de la solicitud inicial.

¿Qué pasa si no puedo pagar?

Si usted no puede pagar la cuenta de su abogado, intente hacer un plan de pago u otro acuerdo con el abogado. Si no se llega a un acuerdo sobre cómo manejar el problema, el abogado puede tener derecho a parar de trabajar en su caso, o incluso retirarse como su abogado. Pregunte si el trabajo puede ser aplazado temporalmente para permitirle reducir el gasto. Si cree que la factura de su abogado contiene un error o un cargo sin autorización, comuníquese inmediatamente con el abogado y trate de resolver el problema.

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