¿Es importante tener un acuerdo de honorarios?

¿Qué debe haber en el acuerdo de honorarios?
¿Cómo decide un abogado lo que va a cobrar?
¿Cobran todos los abogados el mismo tipo de honorarios?
¿Qué otros costos tendré que pagar de mi propio bolsillo?
¿Y si no puedo pagar?
Más: ¿Cómo puedo ayudar a formar un buen equipo abogado-cliente?

Sí. Usted y su abogado deben acordar cuánto pagará usted al abogado y qué servicios le proporcionará. De esa manera ambos saben qué esperar el uno del otro.

Por ley, los arreglos de honorarios deben ser por escrito en los casos en que el abogado espere que los honorarios y costos serán de $1,000 o más. Pero incluso si el abogado no prepara un acuerdo de honorarios por escrito, es probable que usted igual tenga que pagar al abogado un honorario razonable por el trabajo que haya realizado. Siempre conviene tener datos por escrito del acuerdo. Si hay un acuerdo por escrito, guarde una copia en sus archivos; si tiene un acuerdo oral, escriba una descripción del acuerdo.

¿Qué debe haber en el acuerdo de honorarios?

El acuerdo de honorarios debe contener los servicios que le prestará el abogado y el tipo y el monto de los honorarios que usted tendrá que pagar. El acuerdo también debe explicar la manera en que los costos(y otros gastos vinculados a su caso) se manejarán y cobrarán. Si el abogado añadirá intereses y otros cargos a las cantidades impagas, el acuerdo también deberá dejar eso claro.

Un acuerdo de honorarios también puede incluir sus obligaciones como cliente, por ejemplo decir la verdad, cooperar y pagar sus cuentas a tiempo.

Al formar un acuerdo con su abogado, verifique que entienda todos sus términos. Si no sabe con seguridad qué preguntar, tal vez le convenga llevar a un amigo o a un pariente a su reunión con el abogado. A continuación, algunas preguntas importantes:

  • ¿Cómo me cobrará el abogado por su tiempo?
  • (Vea la sección en la página 13 que describe los honorarios de los abogados).
  • ¿Quiénes más trabajarán en el caso, por ejemplo un abogado asociado, un asistente legal, etc.? ¿Cómo se facturará su trabajo?
  • ¿Qué se puede hacer para reducir los honorarios y costos?
  • ¿Cuánto calcula el abogado que serán los cargos totales?
  • ¿Los costos se pagarán de la misma manera que los honorarios?

Tenga presente que un cálculo es sólo eso: un cálculo aproximado de lo que serán los honorarios y costos. La cantidad puede cambiar según cambien las circunstancias.

Es posible que el abogado tenga un acuerdo de honorarios preimpreso. Si no le gusta alguna parte del acuerdo, pida al abogado que realice revisiones o que redacte un nuevo acuerdo más apto para su caso. Para más información sobre acuerdos de honorarios, junto con formularios de acuerdos de honorarios de muestra, visite el sitio web del Colegio de Abogados del Estado, en www.calbar.ca.gov. (Vaya a Public Services en el menú a la izquierda, después a Addressing a fee dispute with an attorney.) Si no tiene acceso a Internet, llame al: 415-538-2020.

Verifique que entienda el acuerdo antes de firmarlo. Si no se siente cómodo con alguno de esos términos, no lo firme. Si no puede resolver su desacuerdo, tal vez le convenga encontrar otro abogado.

¿Cómo decide un abogado lo que va a cobrar?

Los abogados tienen en cuenta varios factores al fijar sus honorarios. Un abogado muy conocido en un cierto aspecto de la ley puede cobrar más que otro que no lo es. Si ese es el caso, usted debe considerar si las destrezas especiales y la experiencia del abogado realmente conducirán a una solución mejor y más rápida de su problema.

Un abogado también puede considerar la complejidad del caso y la cantidad de tiempo que podrá tomar su asunto. Por ejemplo, la audiencia o el juicio de su demanda pueden llevar sólo unas pocas horas, pero el abogado puede haber dedicado días, semanas o hasta más tiempo para prepararse, investigando la ley, encontrando y entrevistando testigos, y preparando documentos y argumentos para esa audiencia o ese juicio.

¿Cobran todos los abogados el mismo tipo de honorarios?

No. Hay varios tipos de arreglos de honorarios y la mayoría de ellos se deben poner por escrito. Si el acuerdo de honorario es de un honorario condicional, lo que significa que el abogado obtendrá un porcentaje del laudo si usted gana el caso, el acuerdo debe ser por escrito y debe incluir, entre otras cosas, el porcentaje acordado. En el caso de los arreglos no condicionales, el acuerdo de honorarios tiene que incluir lo que cobrará el abogado por hora y otros honorarios estándar, así como otros cargos y cuotas aplicables a su caso. También tiene que explicar la índole general de los servicios que le prestará el abogado.

A veces es imposible para un abogado saber exactamente cuánto tiempo llevará su caso. Sin embargo, usted puede pedir al abogado que incluya un cálculo del tiempo y los costos en un acuerdo de honorarios por escrito o en una carta.

Pero no olvide que muchos factores inesperados pueden aumentar el costo. Por ejemplo, su caso puede involucrar una contrademanda. Eso significa que la persona a la que usted demanda también lo está demandando a usted. Una contrademanda puede afectar el tipo y la cantidad de los honorarios del abogado.

Además del honorario que podrá pagar por la primera reunión que tiene con el abogado, probablemente le cobrará un honorario fijo, por hora, de contratación, condicional ofijado por ley. Honorario fijo. Este tipo de honorario, a veces llamado honorario estándar, se usa comúnmente en cuestiones legales rutinarias. Por ejemplo, un abogado puede cobrar la misma cantidad a todos sus clientes por redactar un testamento sencillo o manejar un divorcio no disputado. Los consultorios legales a menudo emplean este tipo de arreglo de honorarios. Antes de acordar pagar un honorario fijo averigüe qué incluye y qué excluye. También debe averiguar si se podrán añadir otros cargos a la cuenta. Honorario por hora. Algunos abogados cobran por hora y la cantidad puede variar de un abogado a otro. Pida al abogado que haga un cálculo aproximado del tiempo que requerirá su caso.

Suponga que contacta a tres abogados y que uno cobra más por hora que los otros. En ese caso tendrá que decidir si ese abogado tiene las destrezas o la experiencia que redundarán en que su caso se resuelva con mayor rapidez. Recuerde también que las circunstancias podrán cambiar y que su caso podrá requerir más tiempo que lo que esperó inicialmente el abogado.

Honorario de contratación. Este tipo de honorario puede significar diferentes cosas para diferentes personas, por lo tanto verifique que entienda su acuerdo de honorarios específico. Un honorario de contratación se puede emplear para garantizar que el abogado esté disponible para tomar un caso específico. Eso puede significar que el abogado tenga que rechazar otros casos para permanecer disponible. En este tipo de acuerdo de honorarios de contratación se factura adicionalmente al cliente por el trabajo legal realizado. Si el acuerdo de honorarios es un acuerdo de contratación no reembolsable, es probable que no pueda obtener una devolución de su dinero, incluso si el abogado no maneja su caso o completa el trabajo.

Un honorario de contratación también puede significar que el abogado esté “de turno” para atender los problemas legales del cliente a lo largo de un período de tiempo. Ciertos tipos de trabajo legal pueden estar cubiertos por el honorario de contratación, mientras que otros servicios legales se facturan al cliente por separado.

Además, un honorario de contratación a veces se considera como un “anticipo” de los servicios legales que necesitará el cliente. Eso significa que los honorarios legales se descontarán del honorario de contratación hasta que dicho honorario se haya agotado. A continuación el abogado le factura el tiempo adicional que dedica a su caso o le pide que reemplace el honorario de contratación.

Honorario condicional. Este tipo de honorario se emplea a menudo en casos de accidente, lesiones personales o de otro tipo en los que se demanda a alguien por dinero. Significa que usted pagará un cierto porcentaje al abogado del dinero que reciba si gana el caso o resuelve el caso fuera de la corte. Si pierde, el abogado no recibe honorarios. Sin embargo, independientemente de lo que ocurra usted tendrá que pagar los costos de la corte y otros gastos. Dependiendo de las circunstancias, esos costos pueden ser elevados.

Pida al abogado un cálculo aproximado de esos costos. En algunos casos el abogado podrá pagar algunos de esos costos en su nombre cuando tengan que pagar, empleando dinero que usted reciba del caso. Si acuerda pagar un honorario condicional, verifique que el acuerdo por escrito indique claramente cuál será el porcentaje del abogado y si la parte que le corresponda se calculará antes o después del descuento de los costos. Eso puede tener un gran impacto. Suponga, por ejemplo, que le adjudicaron d $20,000 en un caso de lesión personal y que su abogado tenía derecho al 40 por ciento.

Los costos de la corte y otros gastos ascienden a $2,000. Si la parte que le corresponde a su abogado se calcula después del descuento de los $2,000, el abogado recibe el 40 por ciento de $18,000—o $7,200; y usted recibirá $10,800. Pero si la parte que le corresponde a su abogado se calcula antes del descuento, el abogado recibe el 40 por ciento de $20,000, u $8,000; después se descuentan los costos de $2,000 de la cantidad que queda y usted recibe $10,000.

Los acuerdos de honorarios condicionales deben indicar, entre otras cosas, si usted tendrá que pagar las cuestiones afines del abogado (cuestiones no cubiertas específicamente en el acuerdo de honorario por escrito) que puedan surgir como resultado de su caso. En muchos casos el acuerdo también debe señalar que el honorario del abogado está fijado por el abogado y el cliente y no por ley.

Honorario fijado por ley. El costo de cierto trabajo testamentario y de otra índole está fijado por ley. Para ciertos otros problemas legales, la corte fija o tiene que aprobar el honorario que usted paga.

¿Qué otros costos tendré que pagar de mi propio bolsillo?

El abogado le cobrará los costos de su caso, así como sus honorarios. Usted será responsable por el pago de esos costos incluso si no gana el caso. Los costos pueden sumar rápidamente. Conviene pedir al abogado un cálculo por escrito de lo que serán los costos. Le puede decir a su abogado que usted tiene que aprobar con anterioridad los costos que superen una cierta cantidad. A continuación, algunos costos típicos:

  • Los cargos de taquígrafos certificados por tomar el testimonio en declaraciones juradas y juicios y por proporcionar transcripciones por escrito de ese testimonio.
  • Costos de fotocopiado y fax. Por lo generar se cobran por página. Los abogados también pueden cobrar el tiempo que el personal administrativo emplea en esas tareas y los cargos de teléfono.
  • Cargos de peritos y consultores. Por lo general esos costos tienen que ver con el tiempo empleado en la evaluación del caso y en declarar en la corte.
  • Costos de presentación, que las cortes requieren que se paguen antes de que acepten papeles legales.
  • Cuentas de investigadores. Los investigadores pueden ayudar a reunir hechos vinculados al caso. Por lo general cobran por hora y también pueden facturar gastos como millaje, comidas y alojamiento.
  • Honorarios y costos del jurado. Se pagan a los jurados en casos civiles en cantidades fijadas por ley. La parte que solicita el jurado tiene que pagar esos gastos por adelantado.
  • Costos de franqueo y mensajería por enviar por correo o por otro medio o entregar documentos personalmente a otros que participen en su caso.
  • Honorarios cobrados por personas que ubican a las partes y a testigos y que les entregan papeles de la corte.
  • Tiempo de personal por servicios del personal administrativo, incluyendo horas extra, tiempo de procesamiento de textos, etc.
  • Cuentas de llamadas telefónicas de larga distancia.
  • Gastos de viaje del abogado cuando viaja en nombre del cliente. Esos cargos pueden incluir gasolina, millaje, cargos de estacionamiento, comidas, pasaje de avión y alojamiento.
  • Honorarios y cargos de millaje de testigos.

Las personas que testifican en declaraciones juradas y en juicios reciben cantidades fijadas por ley. Si se trae a un testigo de lejos, es posible que tenga que pagarle los gastos de viaje. Su abogado le podrá cobrar también otros costos. Verifique que entienda todoslos costos por los que será responsable. Pregunte al abogado si tendrá que pagar esos costos directamente o si reembolsará al abogado los costos que pagó en su nombre.

¿Cuándo tengo que pagar la cuenta de mi abogado?

A menos que tenga un acuerdo de honorario condicional, probablemente le facturarán mensualmente.

Si está pagando por hora, tal vez le convenga hacer que su abogado obtenga su permiso antes de gastar más que una cierta cantidad en su caso.

También le puede pedir una cuenta desglosada que detalle la manera en que el abogado empleó tiempo en su caso. Además, tiene derecho a obtener una cuenta que detalle los gastos tales como de fotocopiado, de llamadas telefónicas y de viaje. De hecho, un abogado tiene que proporcionarle la cuenta dentro de los 10 días a partir de la fecha en que se la solicite.

¿Y si no puedo pagar?

Si no puede pagar la cuenta de un abogado, trate de elaborar un pan de pagos u otro arreglo con el abogado. Si no pueden llegar a un acuerdo sobre cómo manejar el problema, es posible que el abogado tenga derecho a dejar de trabajar en su caso o hasta a retirarse como su abogado. Usted puede preguntar si el trabajo se puede postergar temporalmente para permitirle reducir la cuenta. Si cree que la cuenta de un abogado contiene un error o un cargo no autorizado, póngase en contacto inmediatamente con el abogado y trate de resolver el problema.

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