Como Encontrar El Abogado Apropiado

Finding the Right Lawyer

¿Por qué podría necesitar un abogado?
¿Cómo localizo a un abogado?
Más: ¿Se especializan los abogados?

¿Por qué podría necesitar un abogado?

Usted podría tener un problema legal y no saber cómo resolverlo. Los abogados han sido entrenados especialmente en las leyes así como en nuestro sistema legal y el abogado adecuado puede asesorarlo y ayudarlo con su problema particular.

Si usted se enfrenta a cargos penales o alguna demanda legal, por ejemplo, un abogado puede ayudarle a entender sus derechos, y los puntos fuertes y débiles de su caso. Un abogado conoce las reglas y procedimientos para discutir el caso en la corte. Un abogado puede hacer una gran diferencia en la presentación exitosa de su versión de los hechos ante un juez o un jurado.

Un abogado puede ayudarle a obtener un divorcio, presentar una petición de bancarrota o elaborar un testamento. Si usted ha sido seriamente herido o maltratado, un abogado puede ayudarle a presentar una demanda. Algunos abogados manejan una gran variedad de problemas legales; mientas que otros se especializan en ciertas áreas de la ley.

En algunos casos, el no llamar a un abogado inmediatamente puede empeorar la situación. Si lo arrestan o ha estado envuelto en un grave accidente automovilístico, por ejemplo, alguien debe entrevistar a los testigos y reunir evidencia tan pronto como sea posible.

En otras situaciones, el asesoramiento legal preventivo podría ahorrarle tiempo, problemas y dinero mediante la prevención legal antes de que surjan los problemas. Tomemos, por ejemplo, la compra de su casa. Tal vez tenga un problema en el futuro si firma el acuerdo de compra sin entenderlo completamente. Tal vez este lanzando un negocio con un socio. Un abogado podría señalar las ventajas o desventajas de los varios acuerdos de colaboración.

Estas son sólo algunas de las muchas situaciones en las que los abogados pueden proporcionar asesoramiento y asistencia.

2. ¿Cómo localizo a un abogado?

California tiene más de 180.000 abogados practicantes. Usted puede encontrar el abogado correcto – si usted saber dónde buscar.

Recomendaciones. Tal vez conoce un abogado en la ciudad donde solía vivir. Tal vez un abogado que trabaja para una corporación vive cruzando la calle. Estos abogados pueden recomendarle a otros abogados que tienen experiencia con su tipo de problema. También podría preguntarle a sus amigos, compañeros de trabajo y empleadores si saben de algún abogado. Dueños de negocios y profesionales como banqueros, ministros, médicos, trabajadores sociales y maestros también podrían ser capaces de darle el nombre de un abogado.

Servicio certificados de referencia de abogados. Puede llamar a un servicio certificado de referencia de abogados. Este tipo de servicio refiere clientes potenciales a los abogados. Después de ser entrevistado, el personal de servicio de referencia le pondrá en contacto con un abogado experimentado en la área apropiada de leyes. (Suele haber un pequeño cobro por la consulta inicial con un abogado). Para una lista en la internet de servicios de referencia de abogado certificado, visite el sitio web de la State Bar al www.calbar.org/lrs.

Para números de teléfono de servicios certificados en su condado, llame al 866-44-CA-ley (866-442-2529). Si usted está fuera del estado, llame al 415-538-2250 o consulte la Internet o páginas amarillas de su directorio telefónico para una lista completa. (Tenga en cuenta que el número de certificación de los servicios de la State Bar debe aparecer en cualquier forma publicitaria).

Los servicios de remisión, certificados por la State Bar, deben cumplir normas mínimas establecidas por la Corte Suprema de California. Ya que la State Bar impone esas normas, puede usted acudir a la misma si es que surge algún problema con el servicio. Si usted decidiese presentar una demanda, la State Bar investigaría su queja. Existen también otras ventajas. Por ejemplo, un servicio de referencia certificado:

  • Puede referirle a un abogado que tiene experiencia en el campo de leyes que se refiera a su caso.
  • Le referirán a los abogados que están asegurados. Todos los abogados que participan en el servicio de referencia certificado deben tener seguro de negligencia legal para proteger a sus clientes. Esto significa que si su abogado hace algo malo y usted exitosamente lo demanda por negligencia, el abogado tendrá la capacidad para pagar por daños.
  • Filtrará su llamada para determinar si usted tiene un problema legal – o necesita otro tipo de asistencia. Y si usted efectivamente necesita otro tipo de asistencia, el servicio de referencia puede recomendarlo a las agencias gubernamentales u otras organizaciones que puedan estar mejor preparadas para ayudarle. Por ejemplo, quizá tenga un problema que pueda ser resuelto, sin cargo, por un comité de control de renta o un programa de mediación comunitaria.
  • Le referirá solamente a un abogado que haya reunido ciertas normas de experiencia y sea un miembro con buena reputación de la State Bar.
  • Le referirá solamente a un abogado que haya aceptado una cuota de arbitraje en caso de una disputa de honorarios.
  • Puede proporcionarle un abogado a un costo reducido. Los servicios de referencia de abogados están obligados a proporcionar ayuda a personas de bajos recursos.
  • Puede ser capaz de proporcionarle un abogado bilingüe. Para obtener más información sobre abogados certificados por la State Bar y los servicios de referencia, vea el folleto de educación del consumidor llamado Un Servicio de Referencia de Abogados Puede Ayudarle. Para averiguar cómo pedir una copia gratuita de este o cualquier otro folleto al consumidor, vea el sitio web de la State Bar: https://www.litorders.com/go/calbarca/custom/calbar/OrderForm.aspx.

Anuncios. También puede ver las páginas amarillas, anuncios de periódico o la Internet en su búsqueda de un abogado. La mayoría de los abogados eligen no hacer publicidad, o solamente listan sus nombres, direcciones y números de teléfono en las páginas amarillas. Se les permite a los abogados hacer publicidad en las páginas amarillas, en periódicos y revistas, en la radio y la televisión, en carteles, en el Internet o en cualquier otro lugar – si el anuncio no contiene información falsa. Los abogados pueden utilizar anuncios para listar su campo de especialización en leyes. También pueden publicar sus honorarios. Si usted decide llamar a un abogado que aparece en un anuncio, mantenga el anuncio como referencia. Si el anuncio salió en la radio o la televisión, haga apuntes y mantenga sus notas.

Grupos de publicidad conjunta. A veces los abogados se juntan y publican sus servicios como un grupo. Un grupo de abogados a menudo compartirán un numero de teléfono 800 o un sitio web. La ley estatal requiere que los grupos de publicidad conjunta identifiquen por nombre a los abogados participantes.

Grupos de interés público. Las organizaciones de interés público sin fines de lucro, tales como grupos interesados en libertades civiles y discriminación en la vivienda, pueden ayudarle también. A veces estos grupos tienen personal de abogados que se encargan de estos casos. Otros proporcionan ayuda legal únicamente a grupos de personas en lugar de individuos.

Por ejemplo, ellos podrían ayudarle a usted y a sus vecinos a convencer al ayuntamiento de su ciudad a instalar un semáforo en una intersección muy concurrida. Para encontrar tal organización, usted podría intentar contactarse con una barra de abogados, una agencia de servicios de referencia de abogados o una agencia gubernamental. Por ejemplo, suponga que usted cree que un propietario discrimine en contra suya. Quizá quiera usted llamar a la ciudad o a la oficina de vivienda del condado para que le provean los nombres de grupos que le puedan ayudar con su problema.

Servicios correspondientes cliente-abogado. Para encontrar un abogado a través de este servicio, lo haría normalmente publicando una breve descripción de su caso en el sitio web del mismo. Miembros del servicio de abogados podrían entonces ofrecerle una consulta. La selección de un abogado dependería de usted. Dichos servicios (también llamados tablero de anuncios) no están certificados por los servicios de referencia de abogados de la State Bar.

Agencias de asistencia legal gratuita. ¿Qué pasa si no puede pagar un abogado? Dependiendo de sus ingresos y de las circunstancias de su problema legal, usted podría conseguir ayuda legal gratis o a bajo costo en casos no penales por parte de un programa de servicios legales. Verifique en la Internet o en las páginas blancas de su guía telefónica para saber si tal organización existe en su área. Un servicio de referencia de abogados certificado por la State Bar o la barra local de abogados puede referirle a un programa de servicios legales. El sitio web de los servicios legales del estado de California – www.LawHelpCa.org – también puede ayudarle a localizar un programa local y a proporcionarle otros recursos. Una escuela de derecho puede también ayudarle.

Suponga que se le acusa de cometer un delito. Si no puede pagar un abogado, usted puede calificar para ayuda gratis del defensor público. Consulte las páginas blancas de la guía telefónica listadas bajo su condado.

¿Qué pasa si no hay un defensor público en su área? En tales casos, un juez, típicamente nombraría a un abogado privado para que lo represente gratuitamente.

Programas de resolución de disputas. Además, muchas comunidades tienen programas de “resolución de disputas”. Estos programas pueden ayudarle a usted y a otra persona a “mediar” o resolver problemas en lugar de ir a juicio. El Departamento del Consumidor de California mantiene una lista de programas de mediación locales. Visite el sitio web del departamento al www.dca.ca.gov/mediation_programs.shtml o llame al 916-574-8220. Planes de servicios legales pre pagados. Tal vez usted pertenece a un plan de “seguro legal” a través de su empleador, unión laboral, unión de crédito, compañía de crédito – o como un individuo. Su plan puede cubrir el tipo de trabajo legal que usted necesita – así como ciertos planes de seguro médico pagan algunos gastos médicos. Generalmente, las primas que usted paga le dan derecho a una cierta cantidad de tiempo con un abogado o a los servicios de un abogado a un precio reducido. 

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