¿Cómo Busco y Consigo un Abogado?

¿Cómo encuentro un abogado?

Más: ¿Se especializan los abogados?

Es posible que tenga un problema legal y que no sepa cómo resolverlo. Los abogados han sido capacitados especialmente en la ley y en nuestro sistema legal. Y el abogado apropiado lo puede asesorar y ayudarlo con su problema específico.

Si enfrenta cargos penales o una demanda, por ejemplo, un abogado lo puede ayudar a entender sus derechos y los puntos fuertes y débiles de su caso. Un abogado conoce las reglas y los procedimientos para presentar su caso en la corte. Y un abogado puede tener un gran impacto sobre si su versión de lo acontecido se presenta exitosamente a un juez o jurado.

Un abogado lo puede ayudar a obtener un divorcio, presentarse en quiebra o redactar un testamento. O si sufrió una lesión seria o lo maltrataron, un abogado lo puede ayudar a presentar una demanda. Algunos abogados manejan diversos problemas legales, mientras que otros se especializan en ciertos aspectos de la ley.

En ciertos casos no llamar a un abogado inmediatamente puede empeorar su situación. Si lo detienen o tiene un accidente grave de vehículo, por ejemplo, alguien debe entrevistar a los testigos y reunir pruebas lo antes posible.

En otras situaciones, el asesoramiento legal preventivo le puede ahorrar tiempo, problemas y dinero al prevenir problemas legales antes de que ocurran. Por ejemplo, podría tener un problema en el futuro si firma el acuerdo de compraventa de su vivienda familiar o de un carro sin entenderlo completamente. O tal vez esté formando un negocio con un socio. Un abogado le puede señalar las ventajas y desventajas de diversos acuerdos de asociación.

Estas son sólo algunas de las muchas situaciones en que los abogados pueden proporcionar asesoramiento y ayuda.

¿Cómo encuentro un abogado?

California tiene más de 150,000 en práctica activa. Podrá encontrar el abogado adecuado para usted—si sabe dónde buscar.

Recomendaciones.Tal vez conoce un abogado en una localidad en que solía vivir. O a lo mejor el vecino de enfrente es abogado que trabaja para una empresa. Posiblemente esos abogados lopuedan recomendar con otros abogados con experiencia en su tipo de problema.

También puede preguntar a amigos, compañeros de trabajo y empleadores si conocen abogados. Es posible que propietarios de negocioso ciertos profesionales, como banqueros, pastores,médicos, trabajadores sociales y maestros le puedan recomendar un abogado.

Servicios de referencia de abogados certificados.Puede llamar a un servicio local de referencia de abogados certificado por La Barra de Abogados de California. Este tipo de servicio remite posibles clientes a abogados. Después de entrevistarlo, el personal del servicio de referencialo remite a un abogado con experiencia en el aspecto apropiado de la ley. (Por lo general hay un pequeño cargo aplicable a la consulta inicial del abogado.)

Para obtener una lista de servicios de referencia de abogados certificados, visite el sitio web de La Barra de Abogados de California, en www.calbar.ca.gov/lrs. Para escuchar un mensaje grabado con números de teléfono de servicios certificados en su zona, llame al: 866-44-CA-LAW (442-2529).

Si está fuera del estado, llame al: 415-538-2250 para escuchar el mismo mensaje grabado. También puede consultar las Páginas Amarillas de su directorio telefónico bajo “Attorney Referral Service.” (Tenga presente que el número de la certificación del servicio de La Barra de Abogados de California tiene que aparecer en el anuncio.)

Los servicios de referencia a abogados certificados por La Barra de Abogados de California deben cumplir con ciertas normas mínimas establecidas por la Corte Suprema de California. Debido a que La Barra de Abogados de California hace cumplir esas normas, puede recurrir a La Barra de Abogados de California si tiene un problema con el servicio. Si presenta una queja, La Barra de Abogados de California la revisará. También hay otras ventajas. Por ejemplo, un servicio de referencia certificado:

  • Lo puede remitir a un abogado especializado en el aspecto de la ley que requiere a su caso.
  • Lo remitirá a abogados asegurados. Todos los abogados que participan en servicios certificados de referencia tienen que tener seguro de negligencia profesional para proteger a sus clientes. Eso significa que si su abogado hace algo muy mal y usted lo demanda por negligencia profesional y gana la demanda, el abogado tendrá la capacidad de pagar.
  • Analizará su llamada para determinar si tiene un problema legal o necesita algún otro tipo de asistencia. Y si necesita algún otro tipo de asistencia, el servicio de referencia lo puede remitir a entidades gubernamentales u otras organizaciones más aptas para ayudarlo. Por ejemplo, es posible que tenga un problema que pueda ser manejado, sin cargo, por una junta de control de alquileres o por un programa comunitario de mediación.
  • Sólo lo remitirá a un abogado que haya cumplido con ciertas normas de experiencia y que sea un miembro pleno de La Barra de Abogados de California.
  • Sólo lo remitirá a un abogado que haya acordado someterse a arbitraje de honorarios si hay una disputa de honorarios.
  • Tal vez le pueda proporcionar un abogado con honorarios reducidos. Los servicios de referencia a abogados están obligados a hacer arreglos para atender a personas con ingresos limitados.
  •  Es posible que le pueda proporcionar un abogado bilingüe. Para más información sobre los servicios certificados de referencia a abogados La Barra de Abogados de California, vea el folleto educativo para el consumidor de La Barra de Abogados del Estado, ¿Qué Puede Hacer por Mí un Servicio de Referencia de Abogados? Para averiguar cómo pedir una copia gratuita de éste o cualquier otro folleto educativo del consumidor de La Barra de Abogados de California, vea la información de contacto al final del No. 16 (página 20).

Publicidad. También puede utilizar las Páginas Amarillas, anuncios en periódicos o Internet en su búsqueda de un abogado. La mayoría de los abogados optan por no hacer publicidad, aparte de poner sus nombres, direcciones y números de teléfono en las Páginas Amarillas. Pero los abogados están autorizados a hacer publicidad en las Páginas Amarillas, en periódicos y revistas, radio y televisión, letreros, Internet o en cualquier otro lugar, siempre que el anuncio no contenga información falsa o engañosa. Los abogados pueden emplear anuncios para indicar su campo de especialización en la ley.

También pueden indicar sus honorarios. Si decide llamar a un abogado que figure en un anuncio, guarde el anuncio para consultarlo en el futuro. Si el anuncio se transmitió por radio o televisión, escriba lo que decía para sus datos.

Grupos de publicidad conjunta. A veces los abogados se unen y hacen publicidad de sus servicios como grupo. A menudo un grupo de abogados comparte un número de teléfono 800 y/o un sitio web. La ley estatal requiere que los grupos de publicidad conjunta identifiquen por nombre a los abogados participantes.

Grupos de interés público. Es posible que organizaciones sin fines de lucro de interés público, como los grupos dedicados a la protección de las libertades civiles y a la lucha contra la discriminación en la vivienda lo puedan ayudar. Esos grupos a menudo tienen abogados de planta que tal vez puedan hacerse cargo de su caso. Otros proporcionan ayuda legal únicamente a grupos de personas, y no a individuos. Por ejemplo, pueden tratar de ayudar a usted y a sus vecinos a convencer al concejo municipal de que instale un semáforo en una intersección con mucho tráfico.

Hay muchas maneras de encontrar organizaciones de interés público. Es posible que un colegio de abogados local, un servicio de referencia a abogados certificado por La Barra de Abogados de California o una entidad gubernamental lo puedan ayudar. Suponga que usted cree que un propietario está discriminando en su contra.

Puede llamar a la agencia de vivienda municipal o del condado para obtener nombres de grupos dedicados a su problema. O tal vez la organización que usted necesite pueda ser accesible en Internet o figurar en las Páginas Amarillas bajo “Associations,” “Consumer Protection Organizations,” “Social Service and Welfare Organizations,” o un encabezamiento similar.

Entidades de ayuda legal gratuita. ¿Qué pasa si no puede pagar un abogado? Dependiendo de sus ingresos y de la índole de su problema legal, es posible que pueda obtener ayuda legal gratuita o de bajo costo en casos no penales de un programa de servicios legales. Consulte las páginas blancas de su directorio telefónico para ver su hay una organización de ese tipo en su zona. Un servicio de referencia de abogados certificado por La Barra de Abogados de California o un colegio de abogados local probablemente lo podrá remitir a un programa de servicios legales. El sitio web de servicios legales de todo el Estado de California, www.LawHelpCalifornia.org, también lo puede ayudar a encontrar un programa local y además proporcionarle otros recursos. O posiblemente un consultorio legal de una facultad de derecho lo puede ayudar. Suponga que lo acusen de haber cometido un delito. Si no puede pagar un abogado, es posible que califique para obtener ayuda gratuita en la oficina el defensor público. Busque en las páginas blancas de el directorio teléfonico bajo la sección condado. Si no hay un defensor público en su zona, por lo general un juez nombrará a un abogado particular para que lo represente sin cargo.

Programas de resolución de disputas. Además, muchas comunidades tienen programas de “resolución de disputas”. Estos programas pueden ayudar a usted y a otra persona a “mediar” o a resolver problemas en lugar de ir a juicio.

Para más información, vea el folleto de La Barra de Abogados de California How Can I Resolve My Dispute Without a Trial? Para instrucciones sobre cómo pedir folletos, vea la información de contacto al final del No. 16 (página 20).

Planes de servicios legales prepagados.Tal vez usted pertenece a un plan de “seguro legal” mediante su empleador, sindicato, unión de crédito, compañía de tarjetas de crédito o como individuo. Es posible que su plan cubra el tipo de ayuda legal que necesite, de la misma manera en que los planes de seguros médicos cubren ciertos costos médicos. Por lo general, las primas que usted paga le dan derecho a una cierta cantidad de tiempo de un abogado o a los servicios de un abogado a precios reducidos.

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